工程師們將尼亞加拉大瀑布排幹後,發現了驚人的東西……

143

In Jun1969年6月,一群工程師克服重重困難,成功地完成了一項艱巨的任務——他們堵住了尼亞加拉瀑布的水流,使這個地球上最著名的景點陷入沉寂。但是隨著瀑布幾千年來第一次幹涸,原來藏在瀑布下面的岩石上揭示了一個黑暗的秘密。

調查大瀑布

每年都有數百萬遊客被吸引到這個地區,敬畏地看著翻騰的水流,感受大自然母親的強大。但是50多年前,當工程師們需要對瀑布進行調查時,這個著名的大瀑布變成了涓涓細流。

人類戰勝了自然

那個行動非常驚人,感覺人類戰勝了自然,展示了工程學所能取得的成就。當瀑布開始退去時,遊客們聚集在一起見證了這個從未見過的奇觀。事實證明,水下果然藏著一些不為人知的東西。

18000年前的水流

尼亞加拉大瀑布始於大約18000年前,當時不斷前進的冰蓋雕刻了大地,後來成為北美。當冰融化時,它將一股水流注入尼亞加拉河,侵蝕了附近的懸崖,創造了我們今天知道和熱愛的自然奇跡——盡管它有令人不安的秘密。

時間悠久

現在,尼亞加拉大瀑布坐落在美國和加拿大的邊界上,是世界上最著名的地標之一。然而,它究竟存在了有多長時間,人類還不清楚。雖然沒有這種事件的書面記錄,但該地區的土著社區很可能是第一個對瀑布的奇跡感到驚訝的人。

路易·亨內平

盡管法國探險家塞繆爾·德·尚普蘭在17世紀初首次聽到該地區有巨大瀑布的消息,但直到1678年,尼亞加拉才被歐洲人首次記錄下來。那一年,一位名叫路易·亨內平神父的牧師正在遠征一個地方,當時被稱為新法國,他親眼目睹了這一驚人的奇觀。

海峽

五年之後,亨內平發表了他的新發現,在其中描述了這個令人難以置信的大瀑布。在那裏,尼亞加拉這個名字首次出現–被認為來自易洛魁語“Onguiaahra”,意思是“海峽”。隨著西方人逐漸意識到這個瀑布的宏大壯觀,越來越多的旅行者開始湧向該地區。

旅客湧入

在19世紀,隨著鐵路乘客數量的增加,尼亞加拉大瀑布開始發展成為一個旅遊目的地。很快,各種各樣的便利設施如雨後春筍般湧現出來,以迎合湧入的遊客——其中許多人是度蜜月的夫婦。看到這一巨大吸引力的利潤潛力的,還不僅僅是當地的酒店經營者。

水力發電站

到了19世紀末,工業家們已經意識到瀑布上翻滾的水能產生更大的價值。通過利用洪流的力量,可以為工廠和磨坊提供動力。因此,在1895年,一個水力發電站在當地建成了,這是世界上第一個大型的水力發電站。n.

交流電

但是,盡管這個電站在當時已算是創新,但也只能輸送大約300英尺的電力。謝天謝地,在1896年,著名的發明家尼古拉斯·特斯拉把事情推向了一個新的水平。利用他的交流電知識,他能夠將電力轉移到20多英裏外的紐約布法羅。

240萬千瓦的電力

事實上,特斯拉用他的交流感應電機創造了曆史,而他在尼亞加拉的實驗標志著一種至今仍在世界各地輸送電力的系統的最早使用。100多年後,水力發電仍然由瀑布產生,那裏的發電廠可以產生高達240萬千瓦的電力。

分屬兩國

今天,尼亞加拉大瀑布的兩邊分別屬於兩個國家,美國和加拿大一邊。這兩邊每年接待大約3000萬遊客。在高峰期,遊客們會看到水以每分鐘600萬立方英尺的速度滾落下來。

水量變化

然而,有趣的是,夜間瀑布的水量明顯減少。1950年通過一項條約,允許當地公司將更多的流量轉移到他們的發電廠,前提是這個壯觀的景色受到最小影響的時候。不過,這並不是尼亞加拉大瀑布的水量多年來唯一變化。

結冰

2019年,溫度異常寒冷,大瀑布的有些地方開始結冰,於是呈現出完全不同的外觀。雖然一些水仍然越過結冰地帶的邊緣,但還沒流到底部,大量的水就變成了水蒸氣雲。但是,盡管這種情況多年來已經發生過多次,專家們堅持認為,這種流動實際上從未停止。

停下了嗎?

那麼尼亞加拉大瀑布真的停下來了嗎?一部分是。從技術上來說,這個著名的地標是由三個獨立的瀑布組成的。除了橫跨美國和加拿大邊境的標志性馬蹄瀑布,還有兩個僅位於美國領土上的較小瀑布:美國瀑布和新娘面紗瀑布。

失去魅力

然而,到了1965年,紐約尼亞加拉大瀑布的市民開始擔心,他們邊境一側的自然奇觀開始失去魅力。尤其是,堆積在瀑布底部的岩石不斷增長,是一個主要的擔憂。顯然,岩石阻止了水以純粹的水滴下降,而根據一些人的說法,影響了美國瀑布的美學吸引力。

持續侵蝕

1965年1月31日,《尼亞加拉瀑布公報》的頭版刊登了一篇強調這一問題的文章。在這篇文章中,當地記者克裏夫·斯皮勒認為,持續的侵蝕最終可能最終會讓美國那邊的瀑布完全消失。此後不久,一場拯救尼亞加拉瀑布的運動開始了,旨在向政府施加壓力,要求其拿出解決方案。

臨時行動

美國和加拿大當局希望解決這個問題,因此期待國際聯合委員會(IJC)——一個監督與共享水域有關的法規的組織拿出方案。但是,當專家們努力尋找答案時,一項臨時行動開始了,目的是消除瀑布上方水域的任何碎石。

水流偏轉

為了達到這一目的,首先必須使美國瀑布上的水流偏轉。1966年11月13日,一個巧妙的計劃付諸實施。在上遊,國際水利樞紐大壩被推進超速運行,閘門大開,讓水流最大程度地進入。與此同時,水力發電站也得到了提升,達到了滿負荷運行的水平。

水落石出

由於采取了這些措施,瀑布上的水流量從每秒60,000加侖減少到僅15,000加侖。當河水退去時,工人們適時地涉水出來,開始清理碎石頭。與此同時,美國陸軍工程兵部隊的官員也抓住機會仔細觀察了暴露在外的石床。