Mühendisler 1969’da Niagara şelalelerini boşalttıktan sonra, gözlemciler mide bulandıran bir keşif yaptı

99

Haziran 1969’da, bir mühendis ekibi Herkülvari bir görevde başarılı oldu. Her şeye rağmen, Niagara Şelalesi’nin akışını durdurarak Dünya gezegenindeki en ünlü cazibe merkezlerinden birini susturdular. Ancak binlerce yıldır ilk kez sular kururken, aşağıdaki kayaların üzerinde karanlık bir sır ortaya çıktı.

Bir Damla Su

Doğa Ana’nın ne kadar güçlü olabileceğinin sürekli bir hatırlatıcısı olan çalkantılı sulara hayranlıkla bakan milyonlarca turist her yıl bölgeye çekilir. Ancak elli yıldan fazla bir süre önce, mühendisler perde arkasında olan bir şeyi araştırırken, ünlü şelale sadece bir damla oldu.

Şelale’nin Altındaki Şey

Bu vesileyle, insan, mühendisliğin neler başarabileceğine dair şaşırtıcı bir gösteride doğayı gölgede bıraktı. Şelale çekilmeye başladığında, ziyaretçiler daha önce hiç görülmemiş bir manzaraya tanık olmak için toplandılar. Görünüşe göre, şelalenin altında uğursuz bir şey saklanıyordu.

Hikaye 18000 yıl önce başladı

Niagara Şelalesi’nin hikayesi, yaklaşık 18.000 yıl önce, ilerleyen buz tabakalarının Kuzey Amerika’ya dönüşecek olan manzaraya büyük alanlar açmasıyla başladı. Buz eridiğinde, Niagara Nehri’ne akan bir şelale gönderdi, yakındaki kayalıkları aşındırdı ve rahatsız edici sırrına rağmen bugün bildiğimiz ve sevdiğimiz doğa harikasını yarattı.

Dünya’nın Meşhur Harikası

Şimdi, Niagara Şelalesi Amerika Birleşik Devletleri ve Kanada sınırında yer alır ve dünyanın en tanınmış yerlerinden biridir. Bununla birlikte, insanların varlığından ne kadar süredir haberdar olduğu bilinmemektedir. Bu tür olayların yazılı kayıtları olmasa da, bölgenin yerli topluluklarının şelalenin harikasına ilk hayran kalanlar olması muhtemeldir.

Bir Rahibin Keşfi

Ancak Fransız kaşif Samuel de Champlain, 17. yüzyılın başlarında bölgede geniş bir şelalenin söylentilerini ilk kez duymuş olsa da, Niagara’nın Avrupalılar tarafından ilk kez kaydedildiği 1678 yılı kadar değildi. O yıl, Peder Louis Hennepin adında bir rahip, o zamanlar Yeni Fransa olarak bilinen bölgeye yaptığı bir keşif gezisinde şaşırtıcı manzaraya tanık oldu.

Yeni Bir Keşif

Ardından, beş yıl sonra Hennepin, inanılmaz keşfini anlattığı Yeni Bir Keşif yayınladı. Orada, “boğaz” anlamına gelen Iroquoian “onguiaahra” kelimesinden geldiği düşünülen Niagara adı ilk kez ortaya çıktı. Batılıların artık çağlayanların farkına varmasıyla birlikte, giderek daha fazla gezgin bölgeye akın etmeye başladı.

Balayı Çiftleri İçin Ziyaret Noktası

1800’lerde demiryolu yolcu sayısı da arttı ve Niagara Şelalesi bir turizm merkezi olarak gelişmeye başladı. Yakında, birçoğu balayı çiftleri olan ziyaretçi akınına hitap etmek için çok çeşitli olanaklar ortaya çıktı. Ancak bu muazzam cazibede kâr potansiyeli görenler sadece yerel otelciler değildi.

İlk Büyük Hidroelektrik Üretim Tesisi

19. yüzyılın sonlarına doğru, sanayiciler şelaleden akan suyun başlı başına bir değeri olduğunu anladılar. Aslında, şelalenin gücünden yararlanarak fabrikalarına ve değirmenlerine güç sağlayabilirler. Böylece 1895’te bölgede dünyanın gördüğü türünün ilk büyük tesisi olan bir hidroelektrik üretim istasyonu açıldı.

20 Milden Daha Uzak

Ancak istasyon yenilikçi olmasına rağmen, elektriği yalnızca 300 fit öteye taşıyabiliyordu. Neyse ki, 1896’da ünlü mucit Nikolas Tesla, işleri bir sonraki seviyeye taşıdı. Alternatif akım bilgisini kullanarak, gücü 20 milden daha uzaktaki Buffalo, New York’a yönlendirmeyi başardı.

Bu Şelale 2.4 Milyon Kilowatt Güç Üretiyor

Tesla, alternatif akımlı endüksiyon motoruyla tarih yazdı, aslında, Niagara deneyleri, bugün hala dünya çapında elektrik taşıyan bir sistemin ilk kullanımını işaret etti. Ve 100 yıldan fazla bir süre sonra, hidroelektrik hala şelaleler tarafından üretiliyor ve oradaki tesisler 2,4 milyon kilowatt’a kadar güç üretebiliyor.

İki Ülke Arasındaki Suyun Hızlı Akışı

Bugün, Niagara Şelalesi, hem ABD hem de Kanada tarafı olmak üzere iki ulus arasında bölünmüştür. Ve aralarında, iki topluluk her yıl yaklaşık 30 milyon turiste ev sahipliği yapıyor. Yoğun zamanlarda ziyaretçiler, suyun dakikada altı milyon metreküplük bir hızla düştüğünü izliyor.

Su Debisinin En Düşük Olduğu Zaman Periyodu

İlginçtir ki, şelalelerden gelen su miktarı geceleri önemli ölçüde azalmaktadır. Görüyorsunuz, 1950’den kalma bir anlaşma, yerel şirketlerin, muhteşem manzaranın en az etkileneceği zamanlarda, akışın daha fazlasını santrallerine yönlendirmesine izin veriyor. Ve Niagara Şelalesi’nin hacminin yıllar içinde değiştiği tek zaman bu değil.

Şelale’nin Donması Harika Bir Manzara Sunuyor

Örneğin 2019’da, alışılmadık derecede soğuk sıcaklıklar yer yer donduğunda bu Harika tamamen farklı bir görünüm kazandı. Ve bir miktar su hala şelale kenarını aşmış olsa da, büyük miktarlar havzaya ulaşmadan çok önce buhar bulutlarına dönüşmeye devam etti. Ancak bu, yıllar içinde birkaç kez olmasına rağmen, uzmanlar akışın aslında asla durmadığı konusunda ısrar ediyor.

Şelale Durma Noktasına Geldi Mi?

Peki Niagara Şelalesi gerçekten durma noktasına geldi mi? Eh, bir kısmı var. Teknik olarak, ünlü sembol yapı üç ayrı şelaleden oluşuyor. Amerika Birleşik Devletleri ve Kanada arasındaki sınırı kaplayan ikonik Horseshoe Şelalelerinin yanı sıra, yalnızca ABD topraklarında bulunan iki küçük şelale vardır: American Falls ve Bridal Veil Falls.

Piles of Rubble Caused Concern for the Waterfall

Ancak 1965’e gelindiğinde New York’taki Niagara Şelalesi vatandaşları, sınırın kendi tarafındaki doğa harikasının cazibesini kaybetmeye başlamasından endişe duymuşlardı. Özellikle, artan bir moloz tortusu – şelalenin tabanında biriken kaya – büyük bir endişe kaynağıydı. Görünüşe göre, talus suyun dik bir damla halinde alçalmasını engelliyordu ve bazılarına göre Amerikan Şelalelerinin estetik çekiciliğini etkiliyordu.

Şelale İçin Hükümete Baskılar

31 Ocak 1965’te, Niagara Falls Gazette gazetesinde konuyu vurgulayan bir makale çıktı. Makalede, yerel gazeteci Cliff Spieler, kalıcı erozyonun sonunda Amerikan Şelalelerini tamamen ortadan kaldırabileceğini savundu. Ve bundan kısa bir süre sonra, hükümete bir çözüm bulması için baskı yapmayı amaçlayan mücadele ile sembol yapıyı kurtarmak için bir kampanya başladı.

Çözüme Yönelik Ortak Aksiyon

Amerikalı ve Kanadalı yetkililer, sorunu çözmeyi umarak, ortak sularla ilgili düzenlemeleri denetleyen bir kuruluş olan Uluslararası Ortak Komisyon’a (IJC) başvurdular. Ancak uzmanlar bir cevap bulmak için eğilirken, şelalenin üzerindeki sulardan herhangi bir döküntüyü ortadan kaldırmak için geçici bir operasyon başlatıldı.

Su Akışının Yönünü Değiştirmek

Bunu başarmak için önce Amerikan Şelaleleri üzerindeki su akışını saptırmak gerekiyordu. Ve böylece 13 Kasım 1966’da akıllıca bir plan uygulamaya konuldu. Nehrin yukarısında, Uluslararası Su Kontrol Barajı aşırı hıza itildi, kapıları akımın içeri girmesine izin vermek için sonuna kadar açıldı. Aynı zamanda, hidro üretim istasyonları da tam kapasiteye yükseltildi.

Nehrin Geri Çekilmesi İle Çalışma Başladı

Bu önlemler sayesinde şelalelerden akan su miktarı saniyede 60.000 galondan sadece 15.000’e düşürüldü. Ve nehir çekilirken, işçiler usulüne uygun olarak dışarı çıktılar ve enkazı temizlemeye başladılar. Bu arada, ABD Ordusu Mühendisler Birliği (USACE) yetkilileri de açıkta kalan yatağa daha yakından bakma fırsatını yakaladı.