Mühendisler 1969’da Niagara şelalelerini boşalttıktan sonra, gözlemciler mide bulandıran bir keşif yaptı

85

Uzun Vadeli Bir Plan

Amerikan Şelalelerini korumak için uzun vadeli bir plan yapmaya hevesli olan USACE ekibi, olay yerinin havadan fotoğraflarını da çekti. Ancak altı saat sonra saptırmalar kapatıldı ve nehrin akışı normale döndü. Ve, olduğu gibi, bu kısa tatbikat, ileride gerçekleşecek çok daha hırslı bir operasyon için zemin hazırladı.

Şelale’yi Kurtarma Kampanyası

Daha sonra, American Falls’u kurtarma kampanyasının ilk kez çekiş kazanmasından iki yıl sonra, IJC American Falls International Board’u başlattı. Ve kısa süre sonra yönetim kurulu daha da iddialı bir yaklaşımın gerekli olduğunu fark etti. Erozyon sorunu çözülecekse, şelalelerin suyunu tamamen boşaltmanın bir yolu bulunmalıydı.

Su Hacmini Tekrar Azaltma

Sonuç olarak, bu taahhüt USACE’den bir grup mühendise düştü. Ve çok geçmeden bir plan oluşmaya başladı. Gerçekten de, 1966 yaklaşımı, Amerikan Şelaleleri üzerinde hareket eden su hacmini olağan akışının yüzde 25’ine düşürmeyi başarmış olsa da, şimdi daha sert eylemlere ihtiyaç vardı. Böylece yetkililer, batardo olarak bilinen bir tür geçici yapı için bir plan hazırladılar.

600 Metrelik Bariyer

Tipik olarak, bu barajlar, örneğin bir gölün belirli bir bölümünün kurutulması gerektiğinde su kütlelerinin içine inşa edilir. Ancak Niagara Nehri örneğinde mühendisler farklı bir yaklaşım benimsemeye çalıştılar. Bunun yerine, batardoları, akıntı boyunca uzanan 600 metrelik bir bariyer şeklini alacaktı.

Yarım Milyon Dolarlık Sözleşme

USACE, Albert Elia İnşaat Şirketi’ne de yaklaşık yarım milyon dolarlık bir sözleşme verdi. Ve ücreti karşılığında – bugünün parasıyla neredeyse 4 milyon dolara eşdeğer – firma batardo yapma görevini üstlendi. Ancak, olduğu gibi, şelaleleri kurutmaktan sadece sorumlu değildi.

Sprinkler Sisteminin Uygulanması

Özellikle, Albert Elia İnşaat Şirketi, nehir yatağını açığa çıkarken temizlemekle de görevlendirildi. Bunun üzerine, çalışanları ayrıca şelalenin yüzeyindeki gevşek kayaları kaldırmaya ve kayaya nemi iletecek bir sprinkler sistemi uygulamaya yönlendirildi.

Nehrin Ortasındaki Cankurtaran Halatı

Böylece 9 Haziran 1969’da operasyon başladı. Ancak işçiler, azgın akan sularda bir baraj inşa etmeye çalışırken, kendilerini tehlikeli bir durumda buldular. Örneğin biri suya düşse, şelalenin kenarından aşağı düşmesini engelleyecek hiçbir şey olmazdı. Sonunda, Keçi Adası ile anakarayı birbirine bağlayacak olan nehrin ortasına bir cankurtaran halatı kurulmasına karar verildi.

Baraj Şekillenmeye Başlıyor

Görünüşe göre fikir, nehre doğru düşmek için yeterince şanssız olan herhangi bir işçinin, kenardan itilmeden önce tutunacak bir şeyleri olmasıydı. Neyse ki, o sırada bu yaşam halatının kullanıldığına dair hiçbir olay kaydedilmedi. Ve yavaş yavaş, üç gün içinde baraj şekillenmeye başladı.

Çok Sayıda Toprak ve Kaya Taşımak

Ancak, bu basit bir görev değildi. Aslında, inşaat süresince, 1.200’den fazla kamyon, çok sayıda toprak ve kaya yükünü American Falls’a taşıdı ve bunları şelalenin yukarısına attı. Böylece operasyonun sonunda yaklaşık 28.000 ton malzeme sahaya taşındı.

Anakaradan Keçi Adası’na Uzanan Yapı

Sonunda, 12 Haziran 1969’da işçiler batardodaki son gediği tıkayarak görevlerini tamamladılar. Anakaradan Keçi Adası’na kadar uzanan yapı, imkansız görüneni başarıyla gerçekleştirdi. Ve 12.000 yıldan uzun süredir ilk kez Amerikan Şelaleleri kurudu.

Turizm Üzerindeki Etki Düşünceleri Endişe Yaratıyor

Ancak bu etkileyici başarıya rağmen, bazı yerel halk, şelalenin durdurulmasının bölgedeki turizmi etkileyeceğinden endişeleniyor. Ve bu geçerli bir endişeydi; sonuçta, her yıl beş milyon ziyaretçi yerel ekonomiye yardımcı oldu. Diğerleri ise, aksine, suyun altında ne olduğunu görmenin eşsiz fırsatının aslında kalabalıkları çekeceğine inanıyordu.

Ve Şelale Kurudu..

Sonuç olarak, şelalelerin kurumasının ardından 1969’da ziyaretçi sayıları azaldı. Bununla birlikte, bölgeye ulaşanlar muhteşem bir manzara ile ödüllendirildi. Ve sular çekilirken nehir yatağında birkaç madeni para belirdi ve bu da memnun turistlerin bunları hatıra olarak almalarına neden oldu.

Ziyaretçiler Gördüklerinden Memnun Görünüyor

Aslında, USACE şelaleleri başarıyla kapattıktan sonraki gün meraklı ziyaretçiler gelmeye başlamıştı. Raporlara göre, aralarından daha cesur olanı nehir yatağına doğru belirsiz adımlar attı ve bazıları şelalenin kenarına bile yaklaştı. Bununla birlikte, olay yerindekilerin çoğu, görünüşte imkansız gibi görünen bir görevi başarmış olan batardoyu bir an için görmekten memnun görünüyordu.

Şelale’nin Altında Yatan Korkunç Manzara

Ancak tüm yenilik ve heyecanın yanı sıra, o yıl Amerikan Şelalelerinin ağırlığı altında korkunç bir şey ortaya çıktı. Nehir yatağında, gözlemciler korkunç sularda bir yerde kaderleriyle karşılaşmış bir erkek ve bir kadına ait iki parça kalıntı gördüler.

Operasyonun Bir Parçası

Güncel haberlere göre, ölen erkek sular kurumadan bir gün önce American Falls’un yukarısındaki kanala atlamıştı. Aslında, o sırada gözlemciler başlangıçta onun resmi operasyonun bir parçası olduğunu varsaydılar. Ancak yeşil pantolon ve benzer renkte bir gömlek giyen genç adam akıntıya daldığında, seyirciler sonunda bir şeylerin ters gittiğini anladılar.

Ölümcül Atlayış

Adamın ölümcül sıçramasının zamanlaması göz önüne alındığında, yetkililerin vücudunu geri alabilmek için uzun süre beklemeleri gerekmedi. Ertesi gün, dört polis memuru artık kurumuş nehir yatağını taradı ve insan kalıntıları aradı. Ancak adı henüz kaydedilmemiş olan merhumun yerini tespit ederken, yol boyunca başka bir korkunç keşifte bulundular.

O Kişi Kim ve Şelaleye Nasıl Düştü?

Memurlar nehir yatağını tararken, kırmızı-beyaz çizgili bir giysi giyen bir kadının kalıntılarına da rastladı. Ve görünüşe göre, vücudu önemli ölçüde ayrışmıştı, bu da bir süre önce suda olduğunu gösteriyordu. Ama o kimdi ve şelaleye nasıl düştü?

Yüzükte Yer Alan Yazı, Yürekleri Burktu

Gizemin dibine inmek ümidiyle yetkililer, kalıntıları çıkardı ve otopsi yapılmasını emretti. Ancak kadının kimliği yine kaydedilmedi. Ancak o sırada ortaya çıkan şey, onun bir alyans taktığı trajik gerçekti. Ve yüzüğün iç kısmında yürek burkan bir yazı vardı: “Beni unutma.”

Şelaleye Düşen Birçok İnsan Var

Ne yazık ki, bu ikisi Niagara Şelalesi’nde hayatını kaybeden tek insan değildi. Operasyonun aslında suyun altında saklanan daha fazla ceset ortaya çıkarmaması şaşırtıcı görünüyor. Ne de olsa, yıllar içinde – farkında olmadan veya başka türlü – tepeden tırnağa düşen birçok insan var. Bu günlerde uzmanlar, sonuç olarak her yıl 40’a kadar ölümün meydana geldiğini tahmin ediyor.

Yalnızca Bir Avuç Kişi Başardı

Ve ölenlerin çoğu kendi canını almaya teşebbüs etmiş kişiler olsa da, Niagara Şelaleleri’ndeki ölüm oranlarına bir dizi kaza da katkıda bulundu. 1829’dan bu yana bir dizi gözüpek de korkunç düşüşten kurtulmaya çalıştı – ancak sadece bir avuç kişi gerçekten başarılı oldu.

Maceraperestin Çılgın Gösterisi

Bu maceraperestlerin en ünlüsü, 1901’de tahta bir fıçıya kapatılmışken şelaleden atlayarak kurtulan 63 yaşındaki öğretmen Annie Edson Taylor’dur. Gösterisinden nispeten zarar görmeden çıktıktan sonra, “Kimse bunu bir daha yapmamalı” diye haykırdı. Yine de herkes Taylor’ın tavsiyesine uymadı, çünkü o zamandan beri pek çok kişi onun adımlarını takip etti – değişen derecelerde başarıya ulaştı.