Ο μπάτλερ της πριγκίπισσας Νταϊάνα αποκάλυψε γιατί πραγματικά ο Χάρι παντρεύτηκε τη Μέγκαν

16

Ως πρώην μπάτλερ της πριγκίπισσας Νταϊάνα, ο Πωλ Μπάρελ (Paul Burrell) γνωρίζει τι συμβαίνει πίσω από τις κλειστές πόρτες στα βασιλικά διαμερίσματα. Και από τότε που πέθανε η αγαπημένη του αφεντικίνα, μας έδωσε μερικές «ζουμερές» λεπτομέρειες για την Νταϊάνα και την ιδιωτική της ζωή. Δεν αποτελεί έκπληξη, λοιπόν, ότι έχει πολλά να πει για τη Μέγκαν Μαρκλ – συμπεριλαμβανομένης μιας θλιβερής αλήθειας για τον γάμο της με τον πρίγκιπα Χάρι.

Βαθιά σύνδεση

Ο πρώην μπάτλερ ξέρει πολύ καλά για τι μιλάει, καθώς οι δεσμοί του με τη βασιλική οικογένεια χρονολογούνται δεκαετίες πίσω. Μετά από ένα ταξίδι στα Ανάκτορα του Μπάκιγχαμ ως νεαρός, ο Άγγλος ανέπτυξε πραγματικό και διαρκές ενδιαφέρον για τη βρετανική μοναρχία. Και με τον καιρό, αυτό θα οδηγούσε σε μια δουλειά υψηλού κύρους: υπηρετικό προσωπικό στη βασίλισσα Ελισάβετ Β’. Ναι, έχει εκ των έσω γνώσεις για την πιο διάσημη οικογένεια στη Βρετανία και αυτό σημαίνει ότι έχει πολλά μυστικά να αποκαλύψει.

Ο μπάτλερ της πριγκίπισσας

Αλλά ήταν η δεύτερη θέση του Μπάρελ στη βασιλική οικογένεια που τον έκανε γνωστό. Μέχρι τον πρόωρο θάνατο της Νταϊάνα το 1997, εργαζόταν για μια δεκαετία ως ο μπάτλερ της πριγκίπισσας – ένας ρόλος, που όπως ισχυρίστηκε, τον έφερε κοντά στο αφεντικό του. Στην πραγματικότητα, ο Μπάρελ φαίνεται να αναφέρεται στον εαυτό του ως «ο μόνος άνδρας [τον οποίο η Νταϊάνα] εμπιστεύτηκε ποτέ». Αυτό μπορεί να του έδωσε καθαρή εικόνα για το τι θα σκεφτόταν η πριγκίπισσα για τον γάμο του Χάρι και της Μέγκαν.

Σκοτεινή κατηγορία

Ωστόσο, από τότε που απαλλάχθηκε από τα καθήκοντά του, ο Μπάρελ έχει γίνει μια αμφιλεγόμενη φιγούρα από μόνος του – που σημαίνει ότι ορισμένοι μπορεί να μην εμπιστεύονται τη γνώμη του για τη Μέγκαν. Το 2001, βλέπετε, το σπίτι του στην αγγλική κομητεία Cheshire «λεηλατήθηκε» από την αστυνομία μετά από καταγγελίες για κλοπή. Συγκεκριμένα, υποστηρίχθηκε ότι ο Μπάρελ είχε κλέψει διάφορα αντικείμενα που ανήκαν είτε στην Νταϊάνα, είτε στον πρώην σύζυγό της Πρίγκιπα Κάρολο, είτε στον μεγαλύτερο γιο της Πρίγκιπα Γουίλιαμ. Αλλά κάποιος σημαντικός ήρθε τελικά να τον σώσει.

Η Παρέμβαση της Βασίλισσας

Ναι, ενώ ο Μπάρελ αρχικά αντιμετώπιζε κατηγορίες για κλοπή, η δίκη του πήρε μια συγκλονιστική τροπή. Η βασίλισσα μίλησε προς υπεράσπισή του, καθώς προφανώς είχε δώσει στον πρώην υπάλληλο της άδεια να αποθηκεύσει τα 310 επίμαχα αντικείμενα. Μετά από αυτή την παρέμβαση, όλες οι νομικές διαδικασίες κατά του Μπάρελ εγκαταλείφθηκαν.

Αντιγραφή αλληλογραφίας

Αλλά αυτή δεν θα ήταν η τελευταία φορά που η συμπεριφορά του Burrell τέθηκε υπό αμφισβήτηση. Κατά τη διάρκεια έρευνας του 2008 για τον θάνατο της Νταϊάνα, το πρώην μέλος του βασιλικού οίκου διαπιστώθηκε ότι αντέγραφε κρυφά την αλληλογραφία μεταξύ της πριγκίπισσας και άλλων. Ο Μπάρελ υποστήριξε, ωστόσο, ότι το είχε κάνει λόγω της «ιστορικής σημασίας» των εγγράφων.

Αποκαλύψεις

Στη συνέχεια, υπάρχει η ιδιωτική ζωή του Μπάρελ, η οποία έχει επίσης ελεγχθεί. Το 2016 αποκαλύφθηκε ότι αυτός και η σύζυγός του Μαρία είχαν τραβήξει χωριστούς δρόμους μετά από 32 χρόνια γάμου. Έπειτα, ένα χρόνο αργότερα, ο πρώην μπάτλερ παντρεύτηκε για δεύτερη φορά με τον σύντροφό του Graham Cooper. Σύμφωνα με πληροφορίες, ο Μπάρελ είχε εκμυστηρευτεί κάποτε στην Νταϊάνα ότι ήταν ομοφυλόφιλος. Ήταν αλήθεια αυτό;

Σιωπηρή κατανόηση

Ο Μπάρελ είπε όχι. Κατά τη διάρκεια μιας συνέντευξης στο περιοδικό OK! το 2020, αποκάλυψε: «Η Νταϊάνα και εγώ δεν συζητήσαμε ποτέ εκτενώς τη σεξουαλικότητά μου, αλλά ήταν γνωστό μεταξύ μας. Ας το παραδεχτούμε: Έκανα υπέροχες ανθοσυνθέσεις, διάλεγα τα ρούχα της και της έδινα συμβουλές. Όλες οι ενδείξεις ήταν εκεί και ήταν μια έξυπνη κυρία».

Συχνό πρόσωπο σε ριάλιτι της τηλεόρασης

Και είναι δίκαιο να πούμε ότι ο Μπάρελ έχει προσελκύσει τα φώτα της δημοσιότητας – κυρίως γράφοντας πολλά βιβλία για τις εμπειρίες του με τη βασιλική οικογένεια. Έχει, επίσης, γίνει τακτικό τηλεοπτικό πρόσωπο σε ριάλιτι, εμφανιζόμενος σε εκπομπές όπως το Celebrity Big Brother και το U.K.’s I’m a Celebrity… Get Me Out of Here! καθώς και ως κριτής στο «Αυστραλιανή Πριγκίπισσα». Ο πρώην μπάτλερ είναι κάτι σαν ειδικός, λοιπόν, ως κάποιος που είχε πραγματική εικόνα για το πώς λειτουργεί η βασιλική οικογένεια.

Λαμβάνοντας τα κουτσομπολιά

Αυτό έκανε τον Μπάρελ έναν τέλειο βασιλικό ανταποκριτή για το βρετανικό πρωινό τηλεοπτικό σόου Lorraine. Ανέλαβε αυτόν τον ρόλο τις μέρες που προηγήθηκαν του γάμου του Χάρι και της Μέγκαν και σύμφωνα με πληροφορίες, η σχέση του με τη μητέρα του γαμπρού έπαιξε καθοριστικό ρόλο στην απόκτηση της δουλειάς. Στοιχηματίζουμε ότι οι παραγωγοί ήλπιζαν για μερικά ζουμερά μυστικά – και ο Μπάρελ θα το έκανε τελικά.

Έχει αμφιβολίες

Στην πραγματικότητα, ο Μπάρελ δεν έχει σταματήσει να λέει τη γνώμη του για τον Δούκα και τη Δούκισσα του Sussex από τότε. Σε μια συνέντευξη για το βρετανικό ντοκιμαντέρ του 2019 Kate v Meghan: Princesses at War?, ο πρώην βασιλικός υπηρέτης περιέγραψε τη σταρ του Suits ως μια «δυνατή και ανεξάρτητη γυναίκα». Ωστόσο, εξακολουθούσε να έχει αμφιβολίες για το αν η Μέγκαν θα ταίριαζε στον πριγκιπικό της ρόλο.

Σφοδρή αλλαγή

«Η Μέγκαν παντρεύτηκε την πιο παραδοσιακή οικογένεια της χώρας: τη βασιλική οικογένεια», εξήγησε ο Μπάρελ. Στη συνέχεια άρχισε να κάνει συγκρίσεις με τη γυναίκα που υπηρέτησε για μια ολόκληρη δεκαετία, προσθέτοντας: «Πώς θα τα βγάλει πέρα; Η πριγκίπισσα Νταϊάνα μεγάλωσε σε ένα σπίτι που ήταν τόσο μεγάλο όσο το Παλάτι του Μπάκιγχαμ και ακόμη και αυτή είχε χαθεί».

Αφιλόξενη οικογένεια

Ο Μπάρελ μάλιστα – σωστά – πρότεινε ότι η Μέγκαν θα βρισκόταν σε μπελάδες αν δεν συμμορφωνόταν με το βασιλικό πρωτόκολλο. Είπε, «Το παλάτι του Μπάκιγχαμ είναι ναρκοπέδιο για όποιον μπαίνει εκεί για πρώτη φορά. Οι άνθρωποι έστησαν παγίδες, [και] δεν ήταν πολύ ευγενικοί με αυτό το νεαρό κορίτσι που ήρθε στον κόσμο τους. Ποιος θα ήθελε να γίνει μέλος αυτής της οικογένειας;»

Συμβουλευτικά Λόγια

Αλλά για να βοηθήσει τη Μέγκαν να αντιμετωπίσει τις δοκιμασίες και τα προβλήματα του να είναι κανείς βασιλικό πρόσωπο, ο Μπάρελ της πρόσφερε μερικά λόγια σοφίας. Της συνέστησε να γνωρίσει το πιο σημαντικό μέλος της οικογένειας: τη γιαγιά του Χάρι, τη Βασίλισσα. Ο φερόμενος ως έμπιστος της Νταϊάνα συμβούλεψε, επίσης, τη Μέγκαν να είναι όσο το δυνατόν πιο κοντά στον νέο της σύζυγο. Και πρότεινε τι θα είχε να πει η ίδια η Νταϊάνα για τη δούκισσα.

Ο μπέμπης Άρτσι

Σε μια έκδοση του Μαΐου 2019 του Good Morning Britain, για παράδειγμα, του ζητήθηκε να πει τη γνώμη του σχετικά με τη γέννηση του γιου του Χάρι και της Μέγκαν, Άρτσι. Στη συνέχεια, ενώ απάντησε σε μια ερώτηση σχετικά με το πώς η Νταϊάνα θα είχε λάβει το τέταρτο εγγόνι της, απάντησε: «Θα ήταν στο στοιχείο της, έτσι δεν είναι; [Η μητέρα της Μέγκαν] η Ντόρια δε θα έριχνε δεύτερη ματιά. Θα ήταν ενθουσιασμένη για λίγο».

Οι αξίες της Νταϊάνα

Και δεν ήταν μόνο αυτό. Τον Οκτώβριο του 2019 ο Μπάρελ προσκλήθηκε στο πλατό του Good Morning Britain μετά τη βρετανική τηλεοπτική πρεμιέρα του Harry and Meghan: An African Journey. Στο ντοκιμαντέρ, ο Δούκας του Σάσεξ αποκαλύπτει γιατί νιώθει την ανάγκη να είναι τόσο προστατευτικός για την οικογένειά του, εξηγώντας: «Η μαμά μου μου δίδαξε ξεκάθαρα ένα συγκεκριμένο σύνολο αξιών, τις οποίες πάντα θα εφαρμόζω και θα υποστηρίζω – παρά τον ρόλο και τη δουλειά που αυτό μερικές φορές συνεπάγεται, αν καταλαβαίνετε τι εννοώ».

Δεν επαναλαμβάνεται το παρελθόν

Ο Χάρι συνέχισε, «Όλα όσα πέρασε [η Νταϊάνα] και αυτό που της συνέβη είναι απίστευτα νωπά κάθε μέρα. Και δεν είμαι παρανοϊκός. απλά δε θέλω να επαναληφθεί το παρελθόν. Και αν κάποιος άλλος ήξερε αυτά που ήξερα – είτε είναι πατέρας, είτε σύζυγος, είτε οποιοσδήποτε – πιθανότατα θα έκανε ακριβώς αυτό που κάνω κι εγώ».